El Consejo de Defensa del Estado, CDE, es un servicio público descentralizado, dotado de personalidad jurídica, sujeto exclusivamente a la supervigilancia del Presidente de la República e independiente de los diversos Ministerios.

Le corresponde representar al Estado ante tribunales a través de acciones y defensas judiciales y extrajudiciales y asesorar a sus Instituciones, en beneficio del interés público, que es el interés de todos sus habitantes. Está dotado por ley de autonomía y es un Organismo esencialmente técnico, que ejerce su misión con absoluta prescindencia política.